Impérialisme

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Par ce terme, on entend la politique d'un Etat qui tend à mettre des populations étrangères sous sa dépendance politique, économique ou militaire. Dans ce sens, l'annexion politique est le cas le plus flagrant d'i.

Vers 1880, commença une période consistant à acquérir des colonies en Afrique, de la part de quelques puissances européennes et en Orient par le Japon. Cette étape peut donc être qualifiée de néo-colionalisme. L'Allemagne, l'Italie et le Japon ne réussirent guère à obtenir de colonies avant le début du XXe siècle, en raison du retard de leur unification et de leur industrialisation ; concernant la pratique néo-coloniale, ils se lancèrent dans des guerres de conquête et d'annexion, commençant ainsi l'i. contemporain. Après la Seconde Guerre Mondiale, de grandes puissances mondialisatrices émergèrent ; elles firent avancer des pratiques impérialistes d'annexion, d'intervention militaire et de domination politique et économique ; c'est le cas de l'i. capitaliste américain et du social-impérialisme stalinien. Actuellement, l'i. nord-américain continue à se développer même si, dans sa conformation politique interne, les Etats-Unis maintiennent encore le républicanisme et la démocratie formelle, ce qui empêche de les qualifier d'"empire" au sens structural. En réalité, dès le XVe siècle, les dénommés "empires" ont été des conformations de métropoles qui développèrent des activités coloniales plus ou moins étendues (v. Colonialisme).